常小兵被调查:运营商合并悬念明朗化?

文 / 王云辉

2015年12月27日,天气肃杀,位于北京金融街31号的中国电信总部大楼,被笼罩在漫天寒雪之中。

此刻,大楼7层的董事长办公室已经贴上封条——12月25日夜间,中国电信董事长常小兵就已被有关部门悄然带走。

2015年12月27日下午,中纪委宣布,中国联合网络通信集团有限公司(以下简称中国联通)原党组书记、董事长,现中国电信集团公司党组书记、董事长常小兵涉嫌严重违纪,目前正接受组织调查。

而中国电信集团原定于12月28日在北京南粤苑宾馆召开的全国工作会,也已经临时延期。

目前,常小兵已成为自2009年电信反腐以来,级别最高的落马运营商高管,以及可能是2015年的“最后一虎”,并将为正处于剧变期的中国通信行业格局带来巨大变数:

无论如何走向,流传已久的电信联通是否重组悬念,都将随之迅速明朗化。

调虎离山?

此时回望4个月前的运营商换帅,或许可能发现更多深意。

2015年8月24日,运营商高管大规模变动:中移动原董事长奚国华不再担任该职;工信部原副部长尚冰出任中国移动董事长、党组书记;中国电信董事长王晓初和中国联通董事长常小兵则职位对调。

以上调整中,年事已高的奚国华退居二线,交棒给资历、能力、行业人脉俱强的尚冰,并不让人意外。

但王晓初与常小兵为何对调,却一度引发坊间猜测。

虽然三大运营商同属国企,高管轮换并无不可,但三家公司也都是海外上市的公众公司,通过“简单粗暴”的行政管理方式,直接进行一把手对调,可能对市场会产生难以消除的负面影响。

当时,就有运营商人士猜测,对调换岗或意在调虎离山,以便深入调查。如今看来,这一猜测可能一语成谶。

事实上,早在2014年底,中央第八巡视组就曾对中国联通展开专项巡查。彼时,坊间一度盛传常小兵可能被牵出,但最终常平安“过关”。
“现在看来,当时很可能是调查受阻,所以没有立刻深挖,直到换岗后才直捣虎穴。”一位运营商内部人士猜测。

“常氏联通”

常小兵究竟身涉何事?

有消息人士称,常小兵可能因在香港、北京的两处房产涉案,或因其亲戚在广东的关联公司从中国联通获利。

此前,也曾有多位知情人士进行举报,称联通2011年前后的部分决策涉嫌利益输送。

更多人则猜测,常小兵也可能是被2014年涉案的联通高管牵出。

在那一波巡查中落马的中国联通高管主要有2人,分别是网络分公司副总经理兼网络建设部总经理张智江,和信息化和电子商务事业部总经理宗新华。而在此前,宗新华一直被联通内部视作常小兵嫡系。

目前,以上猜测均未获证实,也未有更准确消息。

但行业内普遍确信,虽然常小兵是在中国电信任上接受调查,但涉案问题必然发生于掌舵中国联通期间,且常小兵一案可能牵连更多中国联通管理层,甚至形成“窝案”。

在此之前,自2004年11月1日开始的11年间,中国联通一直处于常小兵掌控之下,这样长的一个时间跨度,足以打造一个高度封闭的“常氏联通”。

常小兵出生于1957年3月,1982 年自南京邮电学院电信工程系毕业,历任安徽省六安地区邮电局技术员,江苏省南京市电信局、江苏省邮电管理局网管中心工程师,江苏省邮电管理局电信处副处长,南京市电信局副局长。

或许正是因为这一段履历,“江苏帮”在联通系统中颇为得势。一位运营商人士透露,六安甚至曾被常小兵特别指定为VoLTE试点。
此后,常小兵进入升迁的快速通道。

1996年6月,常小兵进京,任中国邮电电信总局副局长、信息产业部电信管理局副局长,次年2月升任信息产业部电信管理局局长,2000年4月进入国企,担任中国电信集团公司副总经理、党组成员。

2004年11月,在三大运营商的大轮换中,常小兵调任中国联通公司董事长、党组书记,此后一直掌舵这家大型国企,长达11年之久。

即使是2008年电信重组,联通集团与网通集团合并,常小兵也出任了中国联合网络通信集团董事长兼新联通筹备组组长,并顺利成为新的中国联通董事长。

电信联通合并悬念将解

常小兵出事的最大影响,是为通信市场调整和运营商格局演变带来新变数。

过去几年间,中国电信与中国联通合并的传言一度甚嚣尘上。但伴随铁塔公司成立、三大运营商高管互换的落定,该传言逐渐消声匿迹。
但现在,很多人开始重新猜测,此事是否是两大运营商真正走向合并的先兆。

可以确定的是,反腐是由中纪委负责,而电信联通是否合并是由国务院主导,所以两者理论上不会有直接的因果关联。

但就实际影响来说,此事确实带来了新的可能性。

在王晓初履新中国联通后,中国联通已初步制定了《联通和电信4G网络的共享建议》,提出了包括基站、机房、传输在内的资源、技术共享路径,甚至融合计费,并且建议两大集团成立集团、省、市三级专项工作组,保障深度合作工作的开展。

而2015年12月11日,中国电信与中国联通更在北京宣布,将共同促进六模全网通终端发展,这也是历史上首个由两家运营商共同主办的发布会。

现在,常小兵出事后的管理真空,更为合并创新了一个最佳契机。

这也意味着,电信联通是否合并的悬念,可能将在未来半年甚至更短时间内水落石出。

如果中国电信任命新的掌舵人,并完成新的班子调配,则至少在未来3~5年内,电信联通的合并可能性将大大降低。

反之,如果电信联通最终走向合并,则需要在这个契机时间内,完成合并工作的准备倒计时,否则将平添巨大阻力与变数。

不过,就目前来看,两家运营商的合并可能性,依然不被看好。

一方面,如果电信联通合并,则中国的固定宽带网络将重回垄断(由于最后一公里限制,即使中移动拿到牌照,也无法撼动电信与联通的优势),中移动与电信联通合并的新公司,将可能形成默契,各自在对方领域“假打”。这将与通信业数十年来一直推进的市场化,以及本届政府力推的宽带提速降费政策不尽一致。

另一方面,如果电信联通合并,将拥有包括小灵通(清退中)、GSM、CDMA、WCDMA、CDMA2000、TD-LTE、FDD LTE在内的史上最复杂的通信网络结构,并由此产生诸多的技术维护与市场运营难题。

同时,据第三方统计的不完全数据,中国电信拥有的员工超过60万,中国联通员工数也超过50万(包括正式工和劳务派遣工)。如果两家公司真的走向合并,员工总数将突破100万,这将是新公司难以承受的负担。

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