如果你没有考上985,没有考上211

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© 余晟以为

又是一年高考季,首先祝福各位考生都考了好成绩,被心仪的高校录取。

今天我想谈的这个话题有点另类,不是关于“考上了”,而是关于“没考上”,不是关注各位“状元”,而是关注普通考生。但是我想,这个话题值得谈谈。尤其是在各路媒体都聚焦在状元和顶尖高校的时候,“普通”考生和家长内心的焦急、无奈、失落,不应当被忽略。

二十来年前,我们高考完同样很煎熬,只是那个年代985、211这样的标签尚且没有今天这么重要,地域之间的经济差距也没有今天这么大。许多人读大学想的很单纯,就是“去省城”,或者“去远方看看”。所以我很长时间里并没有意识到,我的大学“只是211,而不是985”。我也没有意识到,我父母毕业的大学如今看来“竟然”都是985,也没有像许多人一样担心,父母985子女211是种“退化”。从这个意义上说,我还算有资格谈谈“没考上985、211该怎么办”。

我也理解,如今许多家长深陷“教育焦虑”。前段时间看了某家长总结自己“推娃”的经验,谈到之前孩子某些科目排名前40%尚且“自我感觉良好”,和其他小孩比较了才深感危机,又买学区房又上补习班,家长也作出了这牺牲那牺牲,终于排名到前5%才放心,反思之前都“浑浑噩噩”。

虽然许多家长从中看到了希望,但事情总是有多个侧面。随着经历的增加,我已经越发认识到,人的素质是多种能力的集合体,人类社会是复杂的综合体。无论我们怎么努力,和同类比起来总有某些方面排不到5%。如果非要按照学校的等级来贴一个标签,那么注定有许多大学生被排除在“211”之外,有更多人被排除在“985”之外,这是谁也无法改变的客观事实。

如果整日在意这些差距,有些甚至是主观努力无法改变的差距,我们是很难过上幸福生活的。健康幸福的生活,应当有良好的心态面对这种“排不到前5%”,甚至是“排名就在后30%”的状态——这种良好的心态不是视而不见的佛系,也不是自暴自弃的消颓,而是正视现实但绝无自卑的从容。

要知道,世界很大,人生很长,保持良好的心态,你总会找到适合自己的状态和位置,这才是健康的生活。某种程度上,它类似汉姆雷特说的:“哪怕我身在果壳之中,仍能自以为是无限宇宙之王。”我曾在火车上遇到过“不起眼”的工人,但他非常喜欢天文,谈起星系来头头是道,我以为这就是非常健康的生活心态。我也写过《拍飞奇遇记》,那个不参加补习班但对飞机和机场如数家珍的孩子,同样让我印象深刻。

所以,我希望各位同学能够知道:如果你没有考上985,没有考上211,其实也没什么大不了,无非是在人生的某个阶段暂时落后了一步。尽管这个阶段很重要,但人生是一场长跑,而且是有许多岔路的长跑,后面还有更多的路程和选择,需要你挺过去,等着你赶上来。

前些年我面试过一个小伙子,是我这些年唯一见过的从技术实践到基础理论全部对答如流的候选人。他已经毕业五年,许多人毕业一两年,学校里的理论就全部忘光了,但是他明显不是背题背出来的“面霸”。更重要的是,他的毕业学校不是985,也不是211,但他的技术素养超过我面试过的许多985、211的毕业生。好奇之下,我问他是如何做到的,是不是有世外高人指点?他的答案很简单:毕业之后工作了才感到知识的重要性,于是自己花时间补课学的。

所以相信我,后面有的是机会。

当然,“没有考上211,985,后面还有机会”并不意味着大学时代就无事可干,只能消极等待后面的机会。按照我的经验,不管你在哪所大学,下面这些事情都是值得做的。

第一、不可以懒

世界上的困难有很多,“懒”是很特别的一类。它很普遍,危害很大,但又不是不可克服的。古代许多职业都是以使徒制传袭下来,许多师父在收徒弟之前尤其强调“年轻人不可以懒,一懒百事休”。

大学与高中的很大不同在于,大学之前客观的学习压力很大,来自四面八方,考试不及格更是天大的问题。而在大学,学习更多靠自律自觉,即便挂科,你自己以为无所谓,往往也就无所谓,所以许多人平时“懒得学习”,最后才发现挂科太多无法毕业,这时候痛哭流涕已经来不及了。

大学之后更是如此,除了完不成工作领不到工资,其它方面基本都没有绝对的压力。一个人要成长为什么样子,是否找到了自己喜欢的事情,发挥了自己的潜能,很大程度上都取决于自己是否偷懒,是否有足够强的意志。

不要相信“临时抱佛脚”之类的鬼话,懒与不懒,往往只差一口气。但关键时候提不提得起那口气,靠的就是平时的刻意训练。

第二、培养几个好习惯

大多数习惯都是后天养成的,而且养成习惯不容易,不过习惯一旦形成就会具有惯性,不需要专门调动意志力和精力也能照做。拿刷牙举例,不习惯刷牙的人每天时常要纠结“我今天吃了什么?能不能不刷牙?”,习惯刷牙的人根本无需思考,反倒是不刷牙会感到“不自在”。

遗憾的是,在大学之前的教育往往过度注重分数,而忽略了习惯的重要性。大学之后的生活里又没有足够的时间精力来养成习惯,结果就是许多事情“知道是对的,但就是做不到”,因为每次要去做的时候,都没有惯性可以借助,而要动用专门的意志力。

大学阶段其实是培养习惯的好时机,你有足够的时间,也没有人会逼迫你养成自己不喜欢的习惯。在这个阶段多培养几个好习惯,比如坚持锻炼,坚持早起,坚持看点英文资料,保持整洁干净,都会让你受益终身。

第三、学好英语

歌德说过:一个人不学会一门外语,就不算懂了自己的母语。

我觉得,他说的很对。学会了一门外语,就相当于获得了全新的观察世界的角度,然后会发现自己以前许多天经地义的东西,并不是那么天经地义,以及“原来还可以这样”。最最简单的,英文里enable、 appreciate,就没有完全对应的中文单词,中文里的舅舅、叔叔、伯伯,也没有完全对应的英文单词。如果你明白了许多地方都存在“竟然还可以这样”,看到的世界就会广阔很多。

说到学英语,我个人认为,很有用的办法是定一个目标,然后把英语当成工具。比如你感兴趣什么领域,想知道什么领域的知识,就可以去阅读这个领域的各种英文资料。不要把它当“英文”资料,而是当成英文“资料”,哪怕找到自己读过小说的英文版来阅读也是好的。等到有一天,你真的能把英语当成工具来达到自己的目的——不管它是学习知识,还是认识朋友,这时候英语就学好了。

补充一句,很不赞成背单词,这更像一种心理按摩:不问效果,只问过程,“我今天背了半小时单词”可以安慰自己,可以晒朋友圈,却未必能帮助学好英文。

第四、锻炼表达能力

我们每个人生活在这个世界上,都离不开与其他人的交流,都离不开表达。良好的表达能力,让其他人更容易理解我们的意图,也让我们更容易理解其他人的意图。绝大多数时候,能把问题“说得很清楚”的人是受欢迎的,而“说不清楚”的人是不受欢迎的。

良好的表达能力不是巧舌如簧也不是慢条斯理,不是嬉皮笑脸也不是唇枪舌剑,实际上与人们常说的“口才”关系不大。它指的是,不管需要表达什么内容,都可以有条理、有层次、有逻辑、有分寸地呈现出来,让听众准确接收到。用《鲁滨逊漂流记》作者笛福的话说,表达能力好的人,“对着台下五百个不同的人讲话,这五百人都可以准确理解他的意思”。

反过来,良好的表达能力也意味着良好的理解能力:不管说话人的身份高低、态度好坏、语速快慢,哪怕他说得含混模糊,你都可以理解他真正希望表达的意思。如果要与更多人协作,从事更大规模的协作,这种理解能力相当重要。

不同于中学的“小世界”,也不同于中学单调的文理分科,大学通常有许多院系和专业,所以有大量的机会和五花八门的人交流,这绝对是锻炼表达能力的好机会,应当抓住。

第五、锻炼思维能力

有句流传很广的话说,“大学应该教的,就是那些离开大学之后忘不掉的东西”。这里说的“忘不掉”,不是通过死记硬背形成的烙印,而是内化为蕴藏在身上的思维能力。

可以举几个例子说明这种思维能力的价值。

有朝一日,如果撞见某种大肆流行的观点,让许多人“觉得不对但又说不出为什么”,如何辨别到底是它错了还是自己错了,靠的就是这种能力。同样,遇见一套“深得我心”的说法,但似乎总有点不对劲,如何判断自己的赞同到底来自情感还是逻辑,靠的仍然是这种能力。在未来,我们必然需要持续和相同的、不同的观点打交道,思维能力是我们去伪存真的法宝。

有朝一日,你面对一个没接触过的问题,如何定出解决它的一二三四步,最终得到问题的答案,靠的就是这种思维能力。进入一个全然陌生的领域,如何迅速找到它与自己已知领域的共性,把已有经验合理移植(而不是生搬硬套)过来,靠的就是这种思维能力。在未来,我们必须要探索许多新领域,面对许多新问题,思维能力是我们持续前行的拐杖。

现在市面上已经有不少关于批判思维的书,值得认真看看(实际上我觉得“批判思维”这个名字不太好,“批判”的感情色彩太浓,“审慎思考”似乎更好)。如果有兴趣,不满足于解决各种问题,还可以更进一步,尝试去锻炼“定义问题”的能力——以后你就会知道,正确定义问题,往往是解决问题的前提,也恰恰是我们缺乏的。

“这个学期一共有10门课,其中2门对我很重要,虽然学分不多但应该认真学好,另外有3门虽然学分不少,但知识已经老化,不值得花太多心思”。稍微夸张一点说,如果在大学阶段能这样思考问题,素质方面就已经超过了单纯要求每门功课都考高分的“好学生”。

如果眼光不局限于自己的课程,还可以去了解其它院系、学校甚至网络上的课程,根据自己的兴趣和未来打算来进行规划,就是更高级的思维能力了。

第六、寻找好的老师

无可否认,如今教育的马太效应已经非常明显了,优质教育资源在持续向头部集中。不过,这并不意味着非头部地区、高校、专业的教学质量就一塌糊涂。就我所见,不管在哪里,都有以教书育人为乐趣,兢兢业业做好本职工作的优秀老师。无论在哪里,无论教什么,这些老师都值得尊重,值得找到。

我有一位神奇的朋友,专业是国际贸易,她有多年的行业工作经验,与照本宣科的老师堪称天壤之别,教课又非常用心(有一年中秋节甚至叫我同去给学生买月饼),平时也非常注重联系业内的公司和结构,了解最新的行业信息,结果学生大受欢迎,每年都提前被预定。毕业于985高校,负责招聘的朋友曾评论说:“真是难得,这老师简直真是把学生就业的每一个环节都考虑到了”。但是,她所在的高校并不是985、211,甚至都不在沿海地区,怎么看都不占优势,但这一点也不妨碍她深受学生的爱戴,毕业多年的学生仍然和她保持着密切的联系。

我相信这不是孤例,不管在哪里,不管是什么环境,总有执着认真生活的人。大学阶段给过我很多指点的一位老师,在多年后的视频采访里道出了他的心声:“人生就是那样几十年的历程,最精彩的年龄没有多少年,我希望他们能尽量快乐地度过……”

语言平和朴素,情怀却是温暖坚定。不管在什么学校,能遇到这样的老师,都是极大幸运。

第七、培养善良正直的信念

都说大学是个小社会,这个小社会很适合锻炼自己的人品,树立对善良正直的信仰。失意时不必怨天尤人,得意时力戒趾高气昂,时常保持不卑不亢的态度,永远怀有对弱者的同情……

这些东西,培养起来很难,败坏放弃却很容易。如果年轻时坚定了这样的信念,后来必然会受益终身,甚至惠及他人。

如果你读到了这里,送你一首曲子。希望你要记得,不管考得如何,不管身处何方,总有一些东西会永远伴随你,它们才是最珍贵的。

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